Northrop XP56 Black Bullet

Northrop XP56 Black Bullet 

 

 

Le XP56 Black Bullet est un prototype unique de chasseur intercepteur construit par Northrop. Il a été l'un des plus radicaux avions expérimentaux construits au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il a été conçu autour du moteur Pratt & Whitney à refroidissement liquide X-1800  et d’hélices contropropulsives.

 

Le projet a été ordonné le 22 Juin, 1940, pour  un prototype d'appareil et a été commandé le 26 Septembre 1940. Peu de temps après que le travail a commencé, Pratt & Whitney, a cessé le développement du X-1800. Le groupe moteur Pratt & Whitney R-2800  l’a donc remplacé, mais il n'a pas été considéré comme entièrement adapté.

En parallèle, des essais en vol de la configuration ont été effectués sur la cellule N1M avec une aile similaire à celle prévue pour le XP56. Deux petits moteurs Lycoming alimenté cet appareil. Ces essais ont confirmé la stabilité du projet et la nécessité d'un second prototype, qui a été commandé le 13 Février 1942.

Un certain nombre de modifications ont été apportées au deuxième prototype, y compris le ballastage pour déplacer le centre de gravité vers l'avant et l'augmentation de la taille de la partie supérieure de la dérive,  l'avion a volé en mars 1944. Le pilote a eu du mal à lever la roue avant en dessous de 250 Km/h. Ce vol a duré moins de huit minutes, mais les vols sont plus longs, la lourdeur a disparu lorsque le train d'atterrissage était rentré. 

Seuls des vitesses relativement basses ont été atteintes. Au bout du  dixième vol, le pilote a noté l'extrême lourdeur de queue, le manque de puissance, et la consommation excessive de carburant. Les essais en vol, ont  cessé car l’appareil a été considéré comme trop dangereux, et le projet a été abandonné après un an d'inactivité.

Northrop XP56 Blackbullet:

  • Moteur Pratt Whitney R-2800-29
  • 2000 Ch
  • 465 Km/h
  • 2 Canons 20 mm 4 Mitrailleuses 12.7 mm
  • 5520 Kg en charge
  • 10100 m de plafond pratique
  • 1063 Km en distance franchissable
  • 1 Pilote

 

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