Douglas XB-42 Mixmaster

Douglas XB-42 Mixmaster

Le Douglas XB-42 Mixmaster fut le premier bombardier Américain à atteindre les 400 Mille/heure (644 km/h). Appareil très avancé à la fin de la guerre, il ne sera jamais produit en série, en raison de l'apparition des avions à réaction, le rendant obsolète.

Ce bombardier était également équipé d'un puissant armement défensif. L’ingénieur E.F. Burton, responsable des études chez Douglas, a conçu un appareil propulsé par deux moteurs installés à l'intérieur du fuselage.

Cette solution permet de réduire la traînée d'un tiers comparé à des bombardiers conventionnels. Burton veux un avion plus rapide capable d’emporter une charge semblable au B-29, avec un équipage de seulement 3 personnes au lieu des 10 requis pour ce dernier, seulement la moitié de l'équipe au sol de maintenance du Superfortress et pour un tiers du prix du grand quadrimoteur de Boeing.

Douglas soumet cette étude à l'Army Air Force (future USAF) en mai 1943. En juin 1943, l'AAF attribue à Douglas un contrat pour deux prototypes et un fuselage d'essai statique. Burton et son équipe terminent une maquette en septembre et le premier prototype en mai 1944.

Celui-ci est équipé de deux moteurs Allison V-1710 montés dans le fuselage, juste derrière l'habitacle, pour placer le centre de gravité au niveau des ailes, actionnant des hélices contrarotatives placées dans la queue du bombardier.

Au niveau de l’armement, le XB-42, est équipé de deux tourelles doubles mitrailleuses et télécommandées par le copilote. La soute à bombes peut emporter 3600 kg et pour des missions spéciales, les portes peuvent rester entrouvertes pour loger une bombe de 4500 kg.

Le premier prototype XB-42, vole le 6 Mai 1944. Les performances sont excellente, conforme aux propositions initiale, plus rapide que le de Havilland Mosquito, mais avec un armement défensif et une capacité d’emport deux fois supérieure.

La fin de la Seconde Guerre mondiale, permit d'attendre le développement de meilleurs bombardiers à réaction plutôt que de continuer le programme du XB-42.

Un des prototypes du XB-42 fut détruit dans un accident, mais l'autre a été utilisé dans des programmes d'essais en vol, avec l'installation de turboréacteurs sous voilures renommé,  XB-42A.

Dans cette configuration, il atteint 785 km / h. Endommagé après un atterrissage brutal en 1947, après 22 vols, il fut réparé, mais n'a jamais pris l’air. Ce prototype fut retiré du service en 1949 et a été donné à la National Air and Space Museum.

Douglas XB-42 Mixmaster :

  • 2 × Moteur Allison V-1710-125 V12 
  • 2 x 1800 Cv 
  • 660 km / h
  • 4 Mitrailleuses 12.7 mm 3600/4500 Kg de bombes
  • 15060 kg en charge
  • 8960 m de plafond pratique
  • 8700 Km en distance franchissable
  • 3 Equipiers

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