Curtiss XP-62

Curtiss XP-62

 

Le Curtiss XP-62 est un prototype de chasseur monoplace à hautes performances, lourdement armé et construit par la Curtiss-Wright Corporation pour le compte de l'USAAF.

Le cahier des charges de l'appareil, suite à un appel d'offre du 29 avril 1941, prévoit que le vol inaugural du prototype ait lieu 15 mois après la signature du contrat. Il doit pouvoir voler à une vitesse de 753 km/h à près de 8 230 mètres et posséder un cockpit pressurisé. L'armement prévu est soit 8 canons de 20 mm ou 12 mitrailleuses de 12,7 mm, montés dans les ailes.

2 prototypes sont commandés, le premier désigné XP-62 et le deuxième XP-62A.

Le 2 août 1941, les spécifications pour le XP-62 sont revues : la vitesse de pointe descend à 720 km/h et l'armement réduit à seulement 8 canons de 20 mm avec une augmentation de sa masse en charge.

Durant un comité de pilotage du projet en janvier 1942, les spécifications du contrat sont encore révisées : le poids avec armes doit être réduit, 4 canons sont retirés de même que le système de dégivrage de l'hélice.

Le 25 mai 1942, une commande de 100 Curtiss P-62 est passée. Avant, le démarrage de la mise en série, le contrat est annulé le 27 juillet 1942 en raison de commandes urgentes de Republic P-47 Thunderbolt construits par Curtiss.

En raison des retards de livraison du turbocompresseur et des modifications concernant le moteur, le premier vol du XP-62 n'arrive que le 21 juillet 1943. Le XP-62A est annulé le 21 septembre 1943 et un nombre limité d'essais en vol est conduits avec le XP-62.

En raison de sa basse priorité, le projet avance lentement, le XP-62 est finalement ferraillé en automne 1943. A cause des essais en vols insuffisants, le prototype ne montrera jamais pleinement ses capacités maximales...

Curtiss XP-62 : 

  • Moteur Wright R-3350-17
  • 2300 Ch
  • 720 Km/h
  • 4 Canons de 20 mm
  • 7555 Kg en charge
  • 10900 m de plafond pratique
  • 2400 Km en distance franchissable
  • 1 Pilote

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