Curtiss Wright XP55 Ascender

Curtiss Wright XP55 Ascender

 

Le Curtiss Wright XP55 Ascender (Curtiss Wright CW24), a été un prototype d’avion de combat construit par Curtiss dans les années 1940 aux États-Unis. Avec le XP54 et XP56, il résulte d’une proposition R-40C publié le 27 Novembre 1939, par l’USAF,  appelant à la conception d’aéronefs non conventionnels. D’un design très inhabituel pour l'époque, il avait une configuration « canard », un moteur arrière, entouré des ailes et de deux queues verticales. 

En raison de sa conception poussive, il a été ironiquement dénommé "Ace-ender » (l’arrêt des as). Comme le XP54, l’Ascender a été initialement conçu pour le moteur Pratt & Whitney X-1800 et a dû être redessiné lorsque le projet de ce propulseur a été annulé. Il sera aussi le premier avion de combat Curtiss à utiliser un train d'atterrissage tricycle.

Le premier XP55, a été achevée le 13 Juillet 1943, et avaient la même configuration aérodynamique que le prototype final CW24B. L'avion a effectué son premier vol d'essai le 19 Juillet 1943 par l'Armée de terre à Scott Field, près de l’usine Curtiss-Wright de St Louis, Missouri. Le pilote d’essais était Harvey J. Gray. Les premiers essais ont révélé que le décollage était excessivement long.

Le 15 Novembre 1943 Harvey pilote d'essai du premier XP55, teste les performances de l'avion en altitude et en décrochage, lorsque que l’XP55 se retourne soudainement sur le dos et pique dans un processus incontrôlé. Le pilote ne réussi pas a redresser l'avion, hors de contrôle, Gray saute en parachute dés l’altitude de sécurité atteinte. L'avion est détruit.

Les performances de l'XP55 n'ont pas été très impressionnantes et souvent inférieure à celle des avions de combat plus conventionnel, déjà en service. En outre, en 1944, l’état d’avancement des avions de combat a réactions étaient déjà bien avancés dans le développement et il n'y eu pas de poursuite du développement pour l’XP55.

Une des caractéristiques de l'XP55 était une hélice largable via un  levier situé à l'intérieur du poste de pilotage afin d’éviter que le pilote heurte celle-ci au cours d’un saut en parachute.

Curtiss XP55 Ascender :

  • Moteur Allison V-1710-95
  • 1275 Ch
  • 628 Km/h
  • 4 Mitrailleuses 12.7 mm
  • 3497 Kg en charge
  • 10500 m de plafond pratique
  • 1000 Km en distance franchissable
  • 1 Pilote

 

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site