Handley page Halifax

Handley Page Halifax

 

Le Handley Page Halifax fut conçu en 1936 à la demande de la Royal Air Force qui désirait posséder un bombardier bimoteur (Rolls-Royce).

Les premières études de la motorisation amenèrent les concepteurs, dès 1937, à faire du Halifax un quadrimoteur (Rolls Royce).

Le premier vol eut lieu en 1939 et le Halifax entra en service actif en 1941.

Rapidement, des versions incorporèrent des tourelles de défense disposées sur le dessus de la queue, sous le ventre et dans le nez de l'appareil.

De qualité inférieure au bombardier principalement utilisé par la RAF : le Lancaster, le Halifax se vit souvent utilisé dans des rôles autres que le bombardement : reconnaissance maritime, traction de planeurs, transport de troupes aéroportées ou de matériels.

Plus de 6000 Halifax furent construits avant que la production ne cesse en 1946.
Le Halifax entre en service avec l'escadron no. 35 Squadron RAF à la base RAF Linton on Ouse en novembre 1940 et son premier raid opérationnel est contre la ville du Havre en France dans la nuit du 11 au 12 mars 1941.
En service avec la RAF Bomber Command, les Halifax réalisent 82 773 opérations, en larguant un total de 224 207 tonnes de bombes, en perdant 1 833 unités...

En plus des missions de bombardements, les Halifax servent pour le remorquage des planeurs, pour les patrouilles anti-sous-marines avec le no. 100 Group RAF et pour des missions spéciales comme le parachutage d'agents et d'armes à travers l'Europe occupée.

Les Halifax ont également opérés avec la RAF Coastal Command pour la lutte anti-sous-marine, pour la reconnaissance et la météorologie.

Après-guerre, les Halifax restent en service avec la RAF Coastal Command et la RAF Transport Command, ainsi que dans l'Armée de l'Air française jusqu'en 1952. La Pakistan Air Force hérite des avions de la RAF et continue de les utiliser jusqu'en 1961.

Handley Page Halifax :

  • 4 Moteurs Bristol Hercule XVI
  • 4 X 1620 Ch
  • 455 Km/h
  • 9 Mitrailleuses 7.62 mm  5897 Kg de bombes
  • 24640 Kg en charge
  • 6000 m de plafond pratique
  • 1733 Km en distance franchissable
  • 7 Equipiers

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