Blackburn Shark

Blackburn Shark

Le Blackburn Shark est un bombardier-torpilleur britannique construit par la Blackburn Aeroplane.

Il vole pour la première fois le 24 août 1933 et sert au sein de la Fleet Air Arm, de la Royal Canadian Air Force, et de la British Air Observers' School, mais jugé obsolète dès 1937, il fut remplacé, l'année suivante, par le Fairey Swordfish.

Le Blackburn Shark fut dessiné et construit suite à un appel d'offre de l'Air Ministry pour la spécification S.15/33 pour un avion bombardier-torpilleur pour servir au sein de la Fleet Arm. il devait avoir un équipage de trois personnes avec le pilote, un observateur et un mitrailleur partageant le deuxième cockpit (ouvert sur les Mk I et Mk II, fermé sur le Mk III). L'armement comprenait une mitrailleuse Vickers de 7,7 mm tirant en chasse et une autre mitrailleuse Vickers K dans le cockpit arrière, et avec une capacité d'emport externe de 715 kg en bombes ou torpille.

Le prototype Blackburn B-6 avec un moteur Armstrong Siddeley Tiger IV de 700 Cv, vola pour la première fois le 24 août 1933 au-dessus de Brough( GB). L'avion passa plus tard des tests d'aviation navale par l'Aeroplane and Armament Experimental Establishment (A&AEE), à la base de la RAF de Martlesham Heath le 26 novembre 1933.

L'année suivante, les test d'appontage réussis sur le HMS Courageous entrainèrent une commande de la Fleet Air Arm en août 1934, sous le contrat No 334315/34 et la nouvelle Specification 13/35. I, et une autre commande en janvier 1937 sous le contrat No 510994/35 de la Specification 19/36.

Le prototype fut équipé avec deux flotteurs et fit des tests de vol à Brough en avril 1935, ainsi que des tests d'amerrissage au Marine Aircraft Experimental Establishment de Felixstowe. Plusieurs commandes suivirent et durant les trois ans de production 238 Sharks furent livrés à la Fleet Air Arm, comprenant 16 Mk I avec un moteur Tiger IV, 126 Mk II avec un moteur Tiger VI de 760 Cv et 95 Mk III avec un moteur Tiger VI de 760 Cv.

Le Shark entra en service au sein du 820 Naval Air Squadron en mai 1935, pour remplacer les Fairey Seal, et équipa plus tard deux autres squadrons (810 et 821) en 1936. Malheureusement, son service en première ligne fut de courte durée et il fut rapidement remplacé par des Fairey Swordfish en 1937.

Au moins 22 appareils Mk II et Mk III, furent convertis en 1937/38 pour servir jusqu'en 1942 comme tracteur de cible, la formation et les communications. Les Blackburn Sharks basés sur la base de la RAF de Seletar comme tracteur de cible, servirent contre les forces d'invasion japonaise au-dessus de la Malaisie en janvier 1942.

Blackburn Shark :

  • Moteur Armstrong Siddeley Tiger VI
  • 760 Ch
  • 245 Km/h
  • 2 Mitrailleuses 7.7 mm  715 Kg de bombes ou 1 torpilles
  • 3650 Kg en charge
  • 2000 m de plafond pratique
  • 1000 Km en distance franchissable
  • 3 Equipiers

 

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