Westland Lysander

Westland Lysander : Le lien de la résistance

 

 

Le Westland Lysander, avion de liaison aux performances modestes, acquit une grande renommée grâce à son utilisation pour le transport et la récupération d'espions et d'agents secrets, en particulier des membres du Special Operations Executive ou de la Résistance française.

Un pilote de Lysander ayant effectué 280 missions de ce type en témoigne dans un ouvrage traduit en français : Hugh Verity, Nous atterrissions de nuit, éditions Vario.

Le Lysander était l'un des premiers ADAC (Avion a Décollage et Atterrissage Court), issu d'un programme du ministère de l'air en 1934 demandant un avion pouvant opérer à partir de pistes relativement courtes. Ses ailes avaient une configuration d'aile en mouette.

Ces missions consistaient à rejoindre de nuit des terrains de fortune recensés et évalués avec soin par la Résistance selon une méthodologie précise (coordonnées, altitude, cap de l'axe de roulement, longueur, nature du sol, pente éventuelle, obstacles environnants, etc.), tous les renseignements utiles ayant été transmis à Londres.

La navigation se faisait essentiellement par observation du sol, ce qui rendait les vols tributaires des phases de la Lune et des conditions atmosphériques.

Une fois arrivé à proximité de son but, le pilote situait le terrain grâce à des feux allumés au sol par des résistants que le bruit du moteur avertissait de son approche. L'activité des Lysander était si bien organisée, et soumise à des règles de sécurité si rigoureuses, que très peu d'accidents se produisirent.

Par ailleurs, la petite taille de l'appareil en faisait une cible difficile à repérer et à atteindre.

Westland Lysander :

  • Moteur Bristol Mercury XX
  • 890 Ch
  • 336 Km/h
  • 4 Mitrailleuses 7.7 mm 230 Kg de bombes
  • 2865 Kg en charge
  • 6550 m de plafond pratique
  • 1000 Km en distance franchissable
  • 1 Pilote

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