Lockheed C-69

Lockheed C-69 : La version militaire du magnifique Constellation

Le Lockheed C-69 est un avion de transport américain, extrapolé du célèbre Lockheed Constellation ("Connie").

Le développement du Constellation débute en 1939 sous l'impulsion de Howard Hughes, principal actionnaire de la TWA, qui demande à Lockheed de construire un avion de transport commercial permettant de servir les lignes transcontinentales.

Avec l'entrée en guerre des États-Unis, le projet prend du retard et le prototype du Constellation n'effectue son premier vol qu'en janvier 1943.

Le C-69 est propulsé par quatre moteurs radial Wright R-3350, 18 cylindres et d’une puissance unitaire de 2200 chevaux. Sa ligne est superbement profilée et, cas quasiment unique, sa queue est triple dérive. L’appareil est aussi équipé de commandes hydrauliques et d’un système thermique de dégivrage sur les bords d’attaque des ailes et sur la queue.

L'avion atteint une vitesse de pointe supérieure à 550 km/h, une vitesse de croisière de 480 km/h, et un plafond pratique de 24.000 pieds (7.300 m).

Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, le Lockheed Constellation entre en production, mais les 202 appareils prévus pour la TWA sont réquisitionnés et convertis en avions de transport militaire et désignés C-69.  

Le C-69 est principalement utilisé comme avion de transport de troupe a grande vitesse, au cours de la guerre. Un total de 22 Lockheed C-69 est achevé a la fin des hostilités avant que  l’USAAF annule le reste de la commande en 1945.

Lockheed propose a L’USAAF, de convertir un modèle L-249 en bombardier à long rayon d’action. Il reçoit la désignation militaire XB-30, mais le concept ne sera pas développé.

Lockheed C-69 :

  • 4 Moteurs Wright R-3350-23 ou 23A
  • 4 X 2200 Ch
  • 550 Km/h
  • 62-95 passagers (109 en configuration haute densité)
  • 62370 Kg en charge
  • 7620 m en plafond pratique
  • 5400 Km de distance franchissable
  • 5 Equipiers

 

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