Beechcraft C-45 expeditor

Beechcraft C-45 Expeditor

Le Beechcraft C-45 expeditor est un bimoteur de transport léger américain de la seconde guerre mondiale.

Le C-45 est un bimoteur a aile basse, issu du Beechcraft modèle 18, appareil mieux connu sous le nom de "Twin Beech", pouvant transporter 6 passagers.

L’appareil est utilisé par les militaires pendant et après la Seconde Guerre mondiale dans un certain nombre de versions, notamment sous le nom de : C-45 Expeditor, AT-7 Navigator, AT-11 Kansan, et pour la marine des États-Unis, UC-45J Navigator et SNB-1 Kansan.

La conception du modèle 18 est classique pour la fin des années 30 : deux moteurs en étoiles, construction semi-monocoque entièrement en métal et train rentrant.

En 1937, Beechcraft débute l’étude du modèle 18, équipé de moteurs Jacobs L-6 de 450 chevaux ou de Wright R-760 Es de 475 chevaux, qui seront, au final, remplacé par des Pratt & Whitney R-985 de 615 chevaux. Le premier prototype vole le 15 Janvier 1937.

A l’époque de l’attaque sur Pearl Harbor par les japonais, la préférence des forces américaines est donnée au Lockheed 12. Toutefois, les nouvelles priorités de guerre, force Lockheed à se concentrer sur la production d’appareils plus lourds.

Le Modèle 18 récupère donc la place laissée par le Lockheed 12.

Au moment de l'entrée en guerre des Etats-Unis, seulement 39 modèle 18 avaient été vendus, dont 29 pour des clients civils. Des travaux sont entrepris pour de bon début 1942, pour une variante spécifique pour l'entraînement militaire des pilotes, des bombardiers et des navigateurs.

Le projet débouche sur  l’AT-7 pour l’USAAF et le SNB pour la Marine. La poursuite du développement conduit à l'AT-11 et le C-45 de transport militaire. L’USAAF utilise le Beechcraft modèle 18 (A-11 Kansans, C-45 Expeditor, F-2 Expeditors (F" pour "Fotorecon" ="reconnaissance photo"), et l'UC-45 Expeditor) à partir de 1946 jusqu'en 1951.

Le C-45 a volé dans l'US air force jusqu'en 1976, l'US Navy a retiré ces derniers SNB en 1972.

La construction du Beechcraft modèle 18 pris fin en 1970,  avec un modèle H18, livré à la Japan Airlines.

Beechcraft a établi un record qui tient toujours aujourd'hui pour la production la plus longue en continu d'un avion à moteur à pistons (de 1937 a 1970). Au fil des ans, 32 variations de la conception de base avait volé, plus de 200 ensembles de modification et d'amélioration ont été élaborés, et près de 9.000 appareils ont été construits.

Beechcraft C-45 Expeditor :

  • 2 Moteurs Pratt Whitney R-985-AN1
  • 2 X 615 Ch
  • 360 Km/h
  • 6 passagers
  • 3400 Kg en charge
  • 7930 m de plafond pratique
  • 2000 Km en distance franchissable
  • 2 Equipiers

 

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