Kawanishi N1K1 Kyofu

Kawanishi N1K1 Kyofu 

 

  

Le Kawanishi N1K1 Kyofu (vent puissant) est un hydravion de chasse fabriqué par le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Il fut mis en service au moment où il n'était plus utile. Il fut surnommé « Rex » par les Alliés.

Il servit de base aux chasseurs terrestres N1K1-J et N1K2-J.

L'étude concernant le développement d'un chasseur ayant pour mission d'assurer la protection des opérations amphibies de débarquement débuta en 1940. Il en résulta le N1K1, un hydravion de chasse doté d'un flotteur central, deux flotteurs de stabilisation et de deux hélices contrarotatives.

Le premier prototype vola pour la première fois le 4 mai 1942. Il était alors équipé d'un moteur Mitsubishi MK4D 14 de 1 460 ch et de deux hélices contrarotatives. Les hélices contrarotatives avaient pour but d'annuler le fâcheux effet de couple que les hélices simples produisaient lors des décollages.

Le système à double hélice pose trop de problèmes et les ingénieurs abandonnent l'idée des contrarotatives (présentes uniquement chez le premier prototype) et décident de fournir à l'appareil une hélice conventionnelle pour sa fabrication en série. Le premier Kyofu entra en service en 1943, or à ce moment-là de la guerre, le Japon n'est plus dans une phase de conquête et par conséquent l'appareil n'est plus d'aucune utilité. Seuls 97 appareils seront produits.

Malgré tout, une seconde version fut envisagée. Baptisée N1K2, elle devait être équipée d'un moteur plus puissant mais celle-ci resta à l'état de projet.

Pendant ce temps, en 1942 débuta le développement d'une version terrestre pourvue d'un train rétractable sous la désignation N1K1-J qui se révéla plus utile et qui connut une suite avec le N1K2-J. Selon le système de désignation de la Marine impériale japonaise la première lettre du code d'identification de ses avions correspondait au type d'appareil : "N" pour "hydravion de chasse" mais "J" pour "chasseur terrestre".

Les N1K1-J et N1K2-J recevaient donc un "J" en fin de code pour indiquer qu'en tant que chasseurs terrestres ils étaient une extrapolation réalisée à partir d'un autre type d'appareil. Leurs cellules et leur motorisation se voyaient donc fortement modifiées, mais ils conservaient ainsi ce "N" en début de code de désignation, dernier souvenir de leur ancêtre aquatique.

Kawanishi N1K1 Kyofu:

  • Moteur Nakajima NK9H "Homare 21"
  • 1990 Ch
  • 488 Km/h
  • 2 canons de 20mm 2 mitrailleuses 7,7mm - 30 Kg de bombes
  • 3712 kg en charge
  • 10 560 m de plafond pratique
  • 1 783 km en distance franchissable
  • 1 Pilote

 

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