Kawanishi H8K

Kawanishi H8K : Le "Porc-épic"

 

Le Kawanishi H8K, que les alliés surnommèrent Porc-épic à cause de son puissant armement défensif, est un avion de patrouille maritime japonais utilisé durant les campagnes du Pacifique.
Le premier prototype vola en décembre 1940 et la production s'est étalé de 1941 à 1945.

Le H8K entré en production en 1941 et sa première utilisation opérationnelle fut une nuit de Mars 1942 lors d'une tentative d'un deuxième raid sur Pearl Harbor. 

Pour les tenir hors de portée des bâtiments ennemies, ce plan audacieux consisté a un ravitaillement par des sous-marins en cours de route. Deux avions tentèrent de bombarder Pearl Harbor, mais, en raison de la mauvaise visibilité, n'ont pas accomplir un dommage significatif.

Les H8K2 ont été utilisés sur une large gamme de patrouille, de reconnaissance, de bombardements, et des missions de transport tout au long de la guerre du Pacifique. Le H8K2 sont désigné par les alliés sous le nom de code, "Emily".

Construit à 131 exemplaires de patrouille plus 36 de transport pour la marine impériale japonaise, tous les belligérants reconnurent à l'unanimité que malgré ce petit nombre qu'il était le meilleur hydravion de la Seconde Guerre mondiale.

Kawanishi H8K :

·         4 Moteurs Mitsubishi MK4Q Kasei 22

·         4 X 1850 Ch

·         465 Km/h

·         5 Canons et 5 mitrailleuses 1600 Kg de bombes et des charges de profondeur ou 2 torpilles

·         32500 Kg en charge

·         8850 m de plafond pratique

·         7100 Km en distance franchissable

·         10 Equipiers

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