Aichi E16A Zuiun

Aichi E16A Zuiun

 

 

L'Aichi E16A Zuiun (Nuage de bon augure) est un hydravion biplace japonais de la Seconde Guerre mondiale, baptisé Paul par les Alliés et utilisé pour des missions de reconnaissance lointaine.

Avant même que l’E13A Jake n'arrive en escadrilles,  le développement de son successeur fut lancé par Aichi. Il se présente sous la forme d’un classique monoplan métallique à aile basse cantilever et revêtement travaillant, mais les saumons de voilure et le stabilisateur sont réalisés en bois et les surfaces mobiles sont entoilées.

Biplace reposant sur deux long flotteurs, cet appareil a la particularité pour un hydravion d’être équipé de freins de piqué pour pouvoir être utilisé comme bombardier en piqué. Ces aérofreins sont incorporés aux jambes avant supportant les flotteurs.

Le premier des trois prototypes effectue son premier vol en mai 1942, équipé d’un moteur 14 cylindres en étoile Mitsubishi Kinsei 51 de 1 300 ch entrainant une hélice tripale métallique à vitesse constante. Il est armé de 2 mitrailleuses fixes de voilure de 7,7 mm et d'une autre de 13 mm tirant vers l’arrière. Il peut emporter 180 kg de bombes en charge externe.

Sur la version de série, l’E16A1, les mitrailleuses d’aile sont remplacées par 2 canons de 20 mm et la charge de bombes portée à 250 kg. Par la suite, le moteur Kinsei 51 fut remplacé par un Kinsei 54 de même puissance.

1 prototype à moteur Kinsei 62 de 1 560 chevaux, L’ E16A2 est construit en 1944. La fin des hostilités ne permettra pas de lancer la production de ce modèle.

Bien qu’il ait des dimensions comparables à celles de l’E13A, le Zuiun affichait des performances supérieures à ce dernier, avec un armement fixe plus lourd et une charge de bombes identique. Il entre en service en août 1944, mais ne remplacera jamais l’E13A, dont la production est maintenue jusqu’à la fin de la guerre.

Nettement moins populaire que son prédécesseur auprès des équipages de la Marine Impériale, le E16A est construit à 256 exemplaires seulement et utilisés par les 301e, 634e et Yokosuka Kokutai.

Aichi E16A1 :

  • Moteur Mitsubishi Kinsei 54
  • 1300 Ch
  • 439 Km/h
  • 2 canons de 20 mm 1 mitrailleuse de 13 mm arrière 250 kg de bombes
  • 4555 Kg en charge
  • 10000 m de plafond pratique
  • 1175 Km en distance franchissable
  • 2 Equipiers

 

 

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