Nakajima KI-84 Hayate

Nakajima KI-84 : Apparut trop tard.

 

Le Nakajima KI-84 Hayate (Tempête), connu sous le nom de « Frank » par les alliés, s’avéra un adversaire redoutable pour les meilleurs chasseurs américains, cependant, il parut trop tard et en trop petit nombre pour permettre au Japon de reprendre la maîtrise du ciel.

La genèse du Ki-84 commence au tout début du conflit. L’Armée fait une demande à Nakajima en vue de développer un successeur au Ki-43 Hayabusa, mais qui soit plus polyvalent que le Ki-44 qui est un intercepteur pur. L’avion doit avoir un profil quasiment idéal : long rayon d’action, polyvalence, maniabilité, vitesse maximale : de 640 à 680 km/h, autonomie d’1h30 à la puissance de combat et à 400 km de la base. Le moteur prévu pour le Ki-84 doit être le nouveau Nakajima Ha-45 a 18 cylindres en double étoile compact, refroidi par air développant de 1800 à 2000 chevaux, connu sous le nom de "Homare" dans la Marine).

L’armement, quant a lui, doit être composé de 2 canons de 20 mm Ho-5 et deux mitrailleuses de 12,7 mm Ho-103. De plus, le chasseur doit être équipé de blindages et de réservoirs auto-obturant.

Le moteur Ha-45-11 de 1800 chevaux est accouplé à une grande hélice quadri-pales à vitesse constante. Le prototype vole en avril 1943. Le développement se poursuit sans problèmes majeurs. L’avion est une réussite, bien que les performances soient légèrement en retrait par rapport aux exigences du cahier des charges avec 624km/h au lieu des 640 demandés, restant quand même les meilleures performances pour un appareil japonais de cette époque.

Cependant, il est déjà trop tard pour les Japonais et les Ki84 furent décimés car utilisés sur la défensive contre des ennemis bien plus nombreux. De plus, les appareils souffraient de problèmes récurrents de train d’atterrissage, d’hydraulique et surtout de moteur.

Après guerre, les Américains firent des essais avec des Ki-84 capturés. Ils furent très surpris car, "dopé" par le carburant américain de nettement meilleure qualité que le carburant japonais de 1945, le Ki-84 atteignait des vitesses comparables voire meilleures que celles des plus rapides North American P-51 Mustang et P-47N.

Nakajima KI84 :

  • Moteur Nakajima HA-45
  • 1900 Ch
  • 630 Km/h
  • 2 Canons 20 mm 2 Mitrailleuses 12.7
  • 3890 Kg en charge
  • 10500 m de plafond pratique
  • 1695 Km en distance franchissable
  • 1 pilote

 

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