Hawker Typhoon

Hawker Typhoon : Le chasseur d'attaque au sol

 

Le Hawker Typhoon était un avion de chasse britannique monoplace produit par la société Hawker Aircraft à partir de 1941. Destiné à remplacer le Hawker Hurricane dans son rôle d'intercepteur, il souffrit de problèmes de performance au début et fut amélioré pour devenir un des meilleurs chasseur-bombardier de la Seconde Guerre mondiale.

Le prototype vola le 24 février 1940, mais suite à des problèmes de moteur et de structure sur la partie arrière, le premier avion de production ne sortit d'usine que le 27 mai 1941. Les problèmes persistants fin 1942 (ses performances au dessus de 3000 m étant lamentables), les Anglais décidèrent de l'utiliser pour l'attaque au sol et le soutien tactique ; en effet à basse altitude le Typhoon était capable de surpasser tous les chasseurs allemands de l'époque. 

La RAF reçut 3 330 exemplaires durant ces années-là, le dernier livré en 1944.
Outre la RAF, des escadrilles australiennes et néo-zélandaises engagées sur le front européen reçurent des Typhoon. Quoique l'avion ait été mis au point par Hawker, la construction fut entièrement assurée par Gloster Aircraft Ltd, qui disposait de capacités de production disponibles, alors qu'Hawker se concentrait sur le Hurricane.

Le Typhoon a été conçu pour intercepter les avions volant à basse altitude mais son rôle principal sera de détruire les colonnes blindées ennemies grâce à ses roquettes, notamment après le débarquement de Normandie du 6 juin 1944 et ce, jusqu'au 3 mai 1945.

La grande puissance de son moteur créait un couple important lors du roulage et de l'accélération pendant le décollage. De nombreux avions furent accidentés lorsque le pilote ne réussissait pas à redresser la trajectoire de l'avion. Cette caractéristique posait également de sérieux problèmes en cas de remise des gaz lors d'un atterrissage avorté.

De plus, l'énorme radiateur placé sous le moteur rendait extrêmement dangereux les atterrissages et plus encore les amerrissages sur le ventre (risque important de retournement de l'appareil). La consigne pour les pilotes en difficulté était de sauter en parachute sans essayer de se poser.
Entré trop tôt en service, le Typhoon acquit une mauvaise réputation auprès de ses pilotes car il n'était pas encore tout à fait au point.

Au début de son histoire aucune mission menée par des Typhoon ne s'achevait sans accident, la perte de la queue de l'avion était le plus fréquent.

Hawker Typhoon :

  • Moteur Napier Sabre IIC
  • 2260 Ch
  • 4 canons de 20 mm 2 bombes ou 8 Roquettes
  • 6340 kg en charge
  • 10700 m de plafond pratique
  • 1570 Km en distance franchissable
  • 1 pilote

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