Hawker Tempest

Hawker Tempest : Le sucesseur du Typhoon

 

 

Cet appareil a été construit par Hawker pour succéder au Typhoon et au Hawker Hurricane. Son moteur est un Napier Sabre de 24 cylindres en H sans soupape, capable de développer 3 000 ch. L'ingénieur en chef Sydney Camm qui le dessina après le Hurricane, se basa sur le Typhoon, avion d'assaut gros porteur, solide, massif et présentant une aile de forte épaisseur.

Le Tempest V voit le jour en seulement 6 mois. Son fuselage est agrandi d'un mètre pour y accueillir 400 litres d'essence supplémentaires à 130 d'octane. Il possède une hélice quadripale de 4 mètres de diamètre et un train d'atterrissage oléopneumatique de 5 mètres de voie, pour accroître sa stabilité au sol.

Des pneus de petite taille sont développés par Dunlop afin de pouvoir les loger dans les ailes. Ses ailes à écoulement laminaire sont très fines, et des canons spéciaux raccourcis Hispano type V sont spécifiquement développés pour ce modèle. Son poste de pilotage minuscule est disposé plus en arrière pour augmenter la visibilité. Les volets sont retravaillés pour accroître la stabilité à l'atterrissage qui se fait à 200 km/h. Des réservoirs supplémentaires aérodynamiques spéciaux sont conçut pour le Tempest.

Avec ses 2 réservoirs, le Tempest monte à 580 km/h et à 640 km/h en croisière rapide. À pleine vitesse et boost maximum en palier : 735 km/h à 5 000 mètres. En piqué à 5 000 m, le Tempest atteint les 800 km/h. Il est le seul appareil des alliés à atteindre une vitesse de l'ordre sonique au cours de la guerre.
Le Tempest dispose d'une autonomie de 1 400 km (aller/retour), de 1 400 litres d'essence et 4 canons de 20 mm tirant 800 obus au total (soit une vingtaine de secondes de feu).

Le Tempest était notamment destiné à contrer les V1, seuls les escadrons 3 et 56 de la RAF (Royal Air Force) en furent équipés pour ce genre de mission. Il était le seul avion allié à pouvoir détruire un V1 en se positionnant derrière lui alors que les P-47, P-51 et Spitfire devaient faire un piqué.
Malheureusement son lancement en hâte créa des ennuis à cause de l'essence à 150 d'octane que le moteur n'appréciait guère.

Des chutes brusques de pression d'huile, des infiltrations de gaz carbonique dans le cockpit étaient constatées entre autres…
En 1944 les raids américains battaient leur plein mais la Luftwaffe, équipée de nouveaux appareils comme le Focke-Wulf Fw190 D9 capable de voler à 700 km/h et équipé de 2 mitrailleuses de 13 mm, de 2 canons de 20 mm et parfois même d'un canon de 30 mm dans le moteur ; les Messerschmitt Me262 et l'Heinkel He162 qui étaient eux, des chasseurs à réaction était présente à chaque raid et ceux-ci se transformaient en désastre (raid du 15 août où le général Eaker fit un rapport spécial après le massacre des Boeing B-17 et l'arrêt pendant 2 à 3 semaines de toute activité de la 8th USAAF).

De plus l'enterrement des usines permettait à l'Allemagne de garder voire d'augmenter sa production.
Pour remédier à cette situation l'escadre 122 de la RAF fut envoyée en Hollande sur l'aéroport de Volkel avec des Tempest. Cette escadre était une unité d'élite à laquelle seuls les pilotes les plus expérimentés pouvaient accéder. Cinq squadrons formaient le 122.

Les principales missions du Tempest étaient de neutraliser la Luftwaffe et particulièrement ses avions à réaction et de bloquer tout trafic ferroviaire. Il excellait dans le domaine de l'attaque au sol, grâce à ses canons et aussi à sa grande résistance aux dégâts. Les résultats parlèrent d'eux-mêmes : en deux semaines d'opération, 23 chasseurs allemands dont trois à réaction furent abattus et 89 locomotives mitraillées. Mais les pertes étaient élevées : 21 Tempest descendus.

Le 1er janvier 1945, les Allemand lancèrent l‘opération Bodenplatte qui visait à mitrailler le maximum d'avions alliés au sol. Celle-ci fut un succès (400 avions alliés détruits et endommagés) mais les pertes subies (193 avions allemands plus 251 pilotes blessés ou tués) donnèrent le coup de grâce à la Luftwaffe. Le wing 122, qui fut l'un des miraculés de cette opération, dut tenir seul la ligne pendant une semaine. En 6 jours 10 pilotes furent tués et 20 avions descendus.

Hawker Tempest :

  • Moteur Napier Sabre IIC
  • 2260 Ch
  • Vitesse de 690 Km/h a 735 Km/h
  • 4 Canons de 20 mm 2 Bombes ou 8 Roquettes
  • 5210 Kg en charge
  • 11000 m de plafond pratique
  • 2500 km en distance franchissable
  • 1 pilote

 

 

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