Gloster Meteor

Gloster Meteor

 

Le Gloster Meteor est le premier avion à réaction militaire mis en service par le Royaume-Uni, et le seul avion de ce type utilisé par les forces Alliées pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été construit à près de 4000 exemplaires, dont une partie sous licence, et utilisé par une dizaine de pays essentiellement durant les années 1950.

Suite à l'avancement des travaux de Frank Whittle sur les premiers réacteurs de conception anglaise, le Ministère de l'Air britannique émet une demande pour un avion de chasse propulsé par un réacteur en 1940. Gloster propose alors un biréacteur (désigné G.41 en interne) qui est accepté en novembre de cette même année.

Huit prototypes du Gloster Meteor sont réalisés, utilisant plusieurs des premiers réacteurs en cours de développement à l'époque : le MetroVic F.2 sur le troisième prototype, le De Havilland Halford H.1 sur le cinquième, le De Havilland Goblin sur le sixième, le Rolls-Royce Derwent 1 sur le huitième, et le Rolls-Royce W.2B sur tous les autres.

Le premier prototype fait son vol inaugural le 5 mars 1943. L'avion a une conception plutôt conventionnelle : monoplace en métal à ailes basses et droites, équipé de deux nacelles moteurs et d'un train tricycle rétractable. Pressés par les rapports signalant l'avancement des travaux allemands, 20 Meteor Mk.I de pré-série suivent début 1944, propulsés par des Rolls-Royce W.2B / Welland I de 7,55 kN.

Un exemplaire est échangé avec les américains contre un Bell XP-59X Airacomet, quelques autres sont utilisés pour des essais, les autres sont mis en service en juillet 1944 dans le Squadron 616 de la Royal Air Force. Le Meteor Mk I est cependant sous-motorisé, ses canons s'enrayent facilement, le pilote n'a pas un champ de vision très étendu sur les côtés et l'arrière, et l'avion est lourd à piloter.

En décembre 1944 commencent les livraisons de la version Mk III, avec une structure renforcée, plus de carburant, une verrière modifiée et des réacteurs Rolls-Royce Derwent I de 8,83 kN. Un combat simulé est organisé avec un Hawker Tempest, et le Meteor s'avère supérieur dans presque tous les domaines. Le Meteor Mk III est la première version de série, produite à 210 exemplaires, et remplace très vite le Mk I.

Le 7 novembre 1945, un prototype de la version F.4 avec les canons démontés et des moteurs modifiés établit un nouveau record mondial de vitesse en atteignant 975 km/h.
Presque un an plus tard, le 7 septembre 1946, un Meteor F.4 avec des ailes tronquées (envergure réduite de 1,47 mètre) bat à nouveau le record avec 991 km/h.

Les Gloster Meteor Mk I sont utilisés contre les bombes volantes allemandes V1.

Les deux premières victoires sont obtenues le 4 août 1944, et 14 V1 sont abattus avant l'arrêt des tirs allemands.

Les Gloster Meteor Mk III sont déployés aux Pays-Bas début 1945. Ils n'effectuent que des missions d'attaque au sol et ont l'ordre de ne pas survoler les territoires contrôlés par les Allemands, pour éviter que ceux-ci ne s'emparent d'éventuels avions abattus ou accidentés.

Gloster Meteor :

  • 2 X Réacteurs Rolls Royce Derwent
  • 2 X 1630 Kg de poussée
  • 965 Km/h
  • 4 Canons de 20 mm
  • 7120 Kg en charge
  • 13100 m de plafond pratique
  • 1110 Km en distance franchissable
  • 1 pilote

 

 

 

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