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Gloster gladiator

Gloster Gladiator : Le dernier chasseur biplan anglais.

 

 

Le projet Gladiator remontait à une note du ministère de l'air britannique émise en 1930, le prototype vola en septembre 1934. Les premiers avions entrèrent en service en janvier 1937. Reposant sur des conceptions dépassées, il était déjà obsolète lors de sa mise en service mais servit honorablement durant les deux premières années du conflit, et connut également un joli succès à l'exportation, 216 des 527 exemplaires construits étant vendus a l'étranger.

Lorsque les Allemands envahirent la Norvège le 8 avril 1940, lors de la campagne de Norvège, douze Gloster Gladiator Mk. I et II constituaient l'ensemble des chasseurs de la Force aérienne norvégienne du Jagevingen (escadrille de chasse). Ceux-ci avaient des mitrailleuses Colt de 7.62 mm. Dix étaient en état de vol, et ils furent en mesure de mettre en place un combat étonnamment efficace contre les avions allemands ayant la capacité d'atteindre la Norvège.

Par le fait même, cela excluait les Bf 109 qui n'avaient pas le rayon d'action et qui surclassaient massivement les Gladiators. Ceux-ci abattirent cinq avions ennemis (2 Me-110, 2 He-111 et un Junkers Ju-52). Toutefois, la majorité des avions norvégiens furent détruit sur le terrain d'aviation de Stavanger et de Fornebu, par des bombardiers allemands. Le dernier avion en service fut retiré après des problèmes de moteur, le 21 avril 1940.

Des Gladiators furent utilisés au combat en Méditerranée contre les Italiens jusqu'a la fin de 1941.

Gloster Gladiator :

  • Moteur Bristol Mercury IX
  • 840 Ch
  • 405 Km/h
  • 4 mitrailleuses 7.7 mm
  • 2100 Kg en charge
  • 11500 m de plafond pratique 
  • 680 Km en distance franchissable
  • 1 pilote

 

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