Messerschmitt Bf110

Messerschmitt Bf110 : un bimoteur vite dépassé

 

Le Messerschmitt Bf110 (appelé ensuite Me110) fut un chasseur moyen bimoteur en service à la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale. Basé autour du concept du Zerstörer ou « destructeur » à long rayon d'action le Bf110 obtint quelques succès lors des campagnes de Pologne et de France.

Cependant la bataille d'Angleterre révéla sa grave faiblesse comme chasseur de jour contre des monomoteurs plus manœuvrables. Il se révéla adapté comme chasseur de nuit où son autonomie, sa puissance de feu et sa capacité à embarquer un radar le rendit utile.
En juin 1934, le RLM publie une spécification concernant un chasseur à long rayon d’action et lourdement armé.

Messerschmitt étudie son bimoteur Bf110, ainsi que Focke-Wulf le Fw57 et Henschel le Hs124. Seul le Bf110 répond aux attentes et est retenu.

Le Bf110 était docile et agréable à piloter, et contrairement à une idée reçue, le Zerstörer avait un petit rayon de virage pour un appareil de sa taille, et de fait il pouvait virer presque comme un chasseur monomoteur. Par contre, sa faible vitesse de roulis le rendait vulnérable au combat.
Le prototype Bf110 V1, doté de deux moteurs Daimler Benz DB 600A de 980 chevaux, effectue son premier vol le 12 mai 1936 à Augsbourg.

Initialement les Bf110-A de présérie devaient porter des DB 600, mais en raison des retards de livraison, les quatre Bf110A fabriqués reçoivent des Junkers Jumo 210 Da de seulement 610 chevaux et un armement offensif de quatre mitrailleuses MG 17 de 7,92 mm.

Leurs premiers vols s’échelonnent entre août 1937 et mars 1938. Le 19 avril suivant, le premier des deux Bf110 B-0 équipés de Jumo 210G de 670 ch vole.

Après les petites quantités produites de Bf110 A et B, le Bf110 C-0 commence à être livré à la Luftwaffe en février 1939, pourvu de moteurs DB 601B. Le maréchal Göring autorise alors la constitution de plusieurs Zerstörergruppen, mais en septembre suivant, seules trois de ces unités ont pu être équipées.

Elles prennent tout d’abord part à la Campagne de Pologne puis, l’année suivante, à celles de Norvège et de France.

La campagne de Norvège, entamée le 9 avril 1940, montre que l’autonomie du Bf110C, bien qu’importante, est insuffisante pour ce vaste territoire, notamment en raison de la nécessité de protéger les convois maritimes le long des côtes.

Aussi le bureau d’études Messerschmitt conçoit-il un énorme réservoir en contreplaqué contenant 1200 litres, appelé Dackelbauch (ventre de teckel), monté sous le fuselage.
Lors du déclenchement de la Bataille d’Angleterre, dix gruppen de Bf110 se trouvent en ligne, presque tous basés dans le nord de la France, à un moment où le D-1/R2 doté de deux réservoirs largables de 900 litres sous les ailes commence à être livré.

Dés les premières attaques en force, les pertes de Bf110 sont sensibles : 17 appareils le 11 août 1940, 11 le lendemain, 20 le surlendemain.

Les pertes les plus lourdes sont enregistrées le 15 août, lorsque 27 appareils ne rentrent pas.

Au total, durant la bataille d’Angleterre, 300 Bf110 sont perdus. À l’évidence, comme des simulations auraient pu le laisser prévoir, de tels bimoteurs ne pouvaient rivaliser, en combat aérien, avec les monomoteurs Hurricane et Spitfire.

Les attaques diurnes de la Luftwaffe cessent à l’automne 1940.
À la suite des lourdes pertes subies par les Zerstörergruppen durant la Bataille d’Angleterre, le Bf110 est désormais fabriqué en tant que chasseur-bombardier et chasseur de nuit.
Selon les statistiques allemandes, la fabrication totale de Bf110 a porté sur 5762 exemplaires, dont 2240 chasseurs de nuit et 494 appareils de reconnaissance.
Ils servirent dans les forces allemandes, italiennes, roumaines et hongroises.

Messerschmitt Bf110 :

  • 2 moteurs Daimler Benz DB 601-B1
  • 2 X 1100 ch
  • 560 Km/h
  • 2 canons 20 mm 5 Mitrailleuses 7.92 mm
  • 6750 Kg en charge
  • 10000 m de plafond pratique
  • 1100 Km en distance franchissable
  • 2 ou 3 equipier

 

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