Messerschmitt Bf109

Messerschmitt Bf109 : Le chasseur allemand de référence

 

Le Messerschmitt Bf109 ou Me109 est un avion de chasse conçu dans les années 1930 par l'ingénieur allemand Willy Messerschmitt en réponse à un appel d'offre du Reichsluftfahrtministerium (RLM) pour la conception d'un chasseur moderne devant équiper la Luftwaffe naissante.

Autour du moteur le plus puissant disponible, un Junkers Jumo 210 à 12 cylindres en V inversé, Messerschmitt dessina la cellule la plus fine possible, reprenant des techniques très novatrices qu'il avait développées pour l'avion léger Bf108.

Le prototype Bf109, supérieur à ses concurrents, fut finalement choisi, malgré l'inimitié du ministre de l'Air, Erhard Milch, envers Messerschmitt.

Les premiers avions sont affectés au Jagdgeschwader (escadre de chasse) JG-132 Richthofen dans le but de tester leurs capacités opérationnelles et, dés le début de sa production, le Bf109 est engagé dans les opérations de la Guerre d'Espagne, où il vole aux mains des pilotes allemands volontaires de la Légion Condor.

Il semble probable que des A0, aient servis en Espagne avec les marquages tactiques de 6-1 à 6-16, par contre l'envoi des prototypes Bf109 V4, V5 et V6, bien que souvent cité, semble incertain.

Leur apparence similaire, les fit néanmoins souvent confondre avec le modèle B1, qui leur succède.
Suite à sa participation à la guerre d'Espagne, le Bf109 fut remotorisé par un moteur Daimler Benz pour pratiquer de façon encore plus efficace les nouvelles tactiques de combat aérien qu'il avait permis de mettre au point.

La première partie de la Seconde Guerre mondiale vit une domination sans partage de cet avion et de sa doctrine d'emploi.

Seul le Supermarine Spitfire britannique put alors lui tenir tête lors de la bataille d'Angleterre.

Le Bf109 fut le chasseur préféré de nombreux pilotes allemands, y compris des as tels qu'Adolf Galland ou Hans-Joachim Marseille, et cela même après le déploiement du Focke-Wulf Fw190 qui, dans l'absolu, était une meilleure machine.

Le nouvel avion est utilisé de façon intensive par la propagande du Troisième Reich, dans le but d'impressionner ses futurs alliés et adversaires.

On manipule de nombreux détails techniques et caractéristiques de l'avion pour amener les services de renseignement et la presse étrangère à surévaluer l'appareil.

Dans ce but on utilise beaucoup les prototypes, dont certains sont transformés en machine de record, ayant peu de rapport avec les chasseurs de la production de série. Par exemple, le Bf109V13, qui bat le record du monde de vitesse avec 610,5 km/h, en novembre 1937, emploie un DB-601 spécialement préparé et dépourvu de tout armement.

Les services de la Luftwaffe entretiennent alors un flou sur ces avions, en les classant comme prototypes du chasseur, laissant sous entendre que la production serait basée sur ces modèles. L'influence de ces mesures se fait encore sentir de nos jours, certains croyant que les Bf109D furent dotés de moteurs Daimler-Benz.
À partir de 1942, les nouveaux appareils commencèrent à menacer cette supériorité absolue, l'apparition des Spitfire Mk.IX à l'Ouest et le La-5FN à l'est.

Ce qui obligea à une nouvelle augmentation de la puissance sans grandes modifications sur la cellule du Messerschmitt, pour tenter de conserver l'avantage.

Le nouveau modèle, Bf109G, bien que difficile à prendre en main pour les jeunes pilotes, va néanmoins constituer l'épine dorsale de la Jagdwaffe, chargée de défendre le Reich contre les bombardiers alliés, pendant les années 1943 et 1944.

Il dérive en droite ligne du Bf109F, par le montage des moteurs de la série DB 605. Ces derniers, en fait des DB 601 améliorés par un réalésage et l'augmentation du taux de compression, ils sont plus puissants avec 1475 cv au décollage, mais ont aussi un couple plus important et la cellule de l'avion a dû être renforcée.

L'arrivée de chasseurs d'escorte américains à long rayon d'action, comme le P51 Mustang, mis les pilotes de la Luftwaffe devant un dilemme à partir du début1944 : emporter assez d'armement pour pouvoir être efficaces contre les bombardiers, mais en alourdissant leur avions être ainsi vulnérables aux chasseurs d'escorte, ou ne pas surcharger leurs avions et être incapables de détruire les bombardiers.

La solution trouvée fut de spécialiser les avions dans deux rôles, certains armés très lourdement généralement des Focke-Wulf Fw190, s'en prenaient aux bombardiers, pendant que d'autres avec l'armement standard combattaient contre l'escorte.

À l'est, le manque d'effectif et l'apparition de nouveaux chasseurs soviétiques comme le Yakovlev Yak3 et le Lavochkine La7, rendirent la couverture globale des troupes terrestres totalement irréaliste, la Luftwaffe se contentant d'essayer d'obtenir une supériorité aérienne locale, lors des opérations importantes.
Parmi les projets, le K-3 est un K-4 pressurisé, le K-6, est une version à armement lourd pour la lutte contre les quadrimoteurs alliés, avec trois MK 108, un à travers l'hélice et deux d'aile, et deux MG 131 sur le capot.

Le K-8 de reconnaissance, est dérive du K6 avec une caméra dans l'arrière du fuselage, le K-10 est similaire au K-4, mais avec un DB 605D et un canon MK 103 axial.

Le K-14 devait embarquer un DB-605L avec compresseur deux étages et une injection méthanol, il aurait été capable d'atteindre 725 km/h.

Cependant l'avion était arrivé au bout de son potentiel d'évolution.

Les versions suivantes ne parvinrent pas à maintenir l'avantage acquis et se révélèrent d'un pilotage plus difficile, réservé à des pilotes expérimentés dont la Luftwaffe ne disposait plus qu'en nombre limité.

Il resta néanmoins un adversaire redoutable jusqu'à la fin aux mains d'un bon pilote.

Ce fut le principal chasseur allemand avec + de 33 000 exemplaires produits.

Messerschmitt Bf109 G2 :

  • Moteur Daimler Benz DB 605-A1
  • 1475 ch
  • 655 Km/h
  • 1 Canons 20 mm 2 mitrailleuses 7.2 mm
  • 3095 Kg ne charge
  • 12000 m de plafond pratique
  • 850 Km en distance franchissable
  • 1 pilote

 

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