Caproni Ca.331

Caproni Ca.331

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Le Caproni Ca.331 Raffica (rafale de vent) est un avion italien construits par Caproni dans les années 40 comme un bombardier léger, avions de reconnaissance et aussi comme chasseur de nuit.

En réponse à une exigence du Ministère de l'Air Italien de 1938 concernant un avion de reconnaissance tactique, Cesare Pallavacino de l'entreprise Caproni  commence la conception de l'OA Ca.331 (OA pour OsservAzione, observation en italien) également désigné Ca.331A.

La conception fut innovante pour Caproni, car celle-ci est entièrement métallique.

Le prototype du Ca.331 OA, est un bimoteur à aile basse monoplan avec un nez vitré et des ailes en configuration mouette inversée. Le prototype est motorisé par deux moteurs Isotta-Fraschini Delta RC.40 de 770 chevaux chacun.

L’équipage est composé de trois hommes, un pilote, un radio et un observateur/tireur, utilisant une mitrailleuse Breda-Safat de 12.7mm, l’avion en comporte deux autres, dans les ailes et une ventrale.

L’appareil dispose également d’une soute a bombes d’une capacité d’emport de 1000kg de charge et quatre supports externes de bombe sous ses ailes.

Le prototype effectue son premier vol le 31 Août 1940, à Ponte San Pietro avec le pilote d’essai de Caproni,  Ettore Wengi aux commandes. Les hélices Piaggio d’origines se révèlent insuffisantes et seront remplacé par des modèles Alfa-Roméo, permettant de dépassé les performances attendus.

En 1941, Caproni livre le prototype a la Regia Aeronautica , qui commence les essais officiels à Guidonia Montecelio avec de bons résultats. Toutefois, la Regia Aeronautica ne remet pas à Caproni une ordonnance de production. La Lufwaffe à effectuer, elle aussi des essais, très concluant,  mais la aussi sans suite.

En 1942, la situation de guerre change au point que l'Italie ressent un besoin accru de capacités de défense aérienne. En conséquence, en mai 1942, le ministère de l'Air italien ordonne la reconstruction d’un second prototype du Ca.331, prévu à l'origine comme un second Ca.331 OA, et qui sera finalement développé comme chasseur de nuit.

Le prototype de chasse de nuit est désigné Ca.331 CN, «CN» pour Caccia Notturno, en italien « Chasseur de nuit », également connu sous le nom Ca.331B. L’appareil effectue sont premier vol  a l’été 1942.Il diffère du Ca.331 OA par le fait d’avoir un cockpit étagé, un nez moins vitré et un armement composé de quatre canons Mauser MG 151 de 20 mm et de quatre mitrailleuses 12.7mm Breda-Safat. La motorisation est confiée à deux moteurs Isotta-Fraschini Delta IV de 800 chevaux.

Comme le Ca.331 Oa, le Ca.331 N est testé à Taliedo lorsque l’armistice italien avec les alliés est signé et les deux appareils sont démontés et envoyés en Allemagne, puis ferraillés.

Un deuxième prototype du Ca.331 CN fut construit, différant de la première version de part son armement de deux canons de 20 millimètres Ikaria et quatre mitrailleuses de 12,7 millimètres Breda-Safat, montés dans le nez. Il était encore en cours d'assemblage lorsque les italiens se sont rendus aux Alliés le 8 Septembre 1943, et fut saisi par les Allemands puis envoyé en Allemagne afin d'être cannibalisé pour les pièces de rechange.

Divers projet furent présentés au ministère de l’air italien :

  • Une version avec des moteurs allemands Daimler-Benz DB 605 de 1475 chevaux.
  • Une version a moteurs Isotta-Fraschini  Zeta RC42 de 1250 chevaux.
  • Une version a moteurs Fiat RA-1050 RC.58 Tifone de 1500 chevaux.

Les autorités italiennes ont également fait divers plans agressifs pour la production 100 Ca.331 CN, construits en mai 1942 vers une production éventuelle totale de 1000 avions. Cependant, tous les plans de production ont été annulés en Janvier 1943.

Le Caproni Ca.331 reçu des éloges des pilotes d’essais italiens et même allemands, dont le chef de la Luftwaffe, Hermann Göring qui testa ses capacités à Guidonia Montecelio en Janvier 1942.

Les raisons d’absence de mise en série restent obscures au vue des performances de l’appareil. Certains pensent que l’utilisation de matériaux stratégique et le manque de compatibilité avec d’autres appareils italiens de l’époque explique ces faits. D’autres invoquent des problèmes politiques que Caproni aurait eu avec le gouvernement fasciste italiens

L'Allemagne a étudié la construction d’une version d’assaut désigné Ca.331G. Sans suite. Une version anti-char par montage d'un canon de 37 millimètres a également été proposée, mais aucun appareil ne fut construit.

Caproni Ca.331 :

  • 2 Moteurs Isotta-Fraschini Delta IV
  • 2 X 840 Chevaux
  • 505 Km/h
  • 4 Mitrailleuses 12.7 mm 1000 Kg de bombes
  • 6800 Kg en charge
  • 8090 m de plafond pratique
  • 1600 km de distance franchissable
  • 3 Equipiers

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