Lockheed B37 Ventura

Lockheed B37 Ventura

 

Le Lockheed B37 Ventura était un bombardier et un avion de patrouille de la Seconde Guerre mondiale, utilisées par les États-Unis et le Commonwealth britannique. 

Il a été développé à partir du L18 de Lockheed Lodestar de transport, en remplacement du bombardier Lockheed Hudson  alors en service dans la Royal Air Force. La RAF a commandé 675 Ventura  en Février 1940. Ils ont été livrés à partir de mi 1942. Au cours de sa carrière, il s’est appelé B34 Lexington puis B37 Ventura et B37 Harpoon.

Au cours des premiers mois de 1942, la responsabilité première de la guerre anti-sous-marine des États-Unis a été assumée par l’Air Force. Pour mener à bien une telle tâche, la marine a recommandé d’affecter, au sol des aéronefs de patrouille et de reconnaissance. 

Cet objectif a toujours été combattu par l’Air Force, qui a soigneusement protégé son monopole sur  terre ou sur  les bombardements. Cette mesure a contraint la marine à utiliser des hydravions a long rayon d’action pour ce rôle. La Marine n'a pas été en mesure de mettre à niveau ces aéronefs, afin de faire mieux que les avions de l'Armée de terre.

Le PV1 a commencé à être livrés en Décembre 1942, et est entré en service en Février 1943. Le premier escadron de combat a été le VP-135, déployés dans les îles Aléoutiennes en avril  1943. Ils ont été exploités par trois autres escadrons sur ce théâtre d’opération. 

Depuis les îles Aléoutiennes, ils ont volé pour des raids contre Paramushiro, une île japonaise. Souvent, les PV1 conduisaient les formations de  bombardier B24, car ils étaient équipés de radar. À la fin de 1943, certains PV1 ont été déployés aux îles Salomon.

Lockheed  B34/B37 :

  • 2 Moteurs Pratt Whitney R-2800-43
  • 2 X 2000 Ch
  • 518 Km/h
  • 4 Mitrailleuses 12.7 mm et 2 de 7.62 mm 1400 Kg de bombes ou 1 torpilles
  • 15000 Kg en charge
  • 8020 m en plafond pratique
  • 2670 Km de distance franchissable
  • 6 Equipiers

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