Douglas SBD Dauntless

Douglas SBD Dauntless : Le vainqueur de Midway

 

Le Douglas SBD Dauntless (SB pour Scout Bomber, en français Appareil de Reconnaissance et Bombardier en Piqué,D pour Douglas) était un biplace embarqué de bombardement en piqué solide et sûr, qui encaissait assez bien les projectiles adverses. Sous-motorisé, vulnérable, fatigant à piloter, le Dauntless n'en fut pas moins apprécié par ses équipages.

Il finit par donner tort à ses détracteurs en coulant plus de navires que n'importe quel autre appareil engagé dans la guerre du pacifique.

Son histoire commence en 1934, quand la marine américaine cherche un bombardier à basse altitude et ayant une capacité d’attaque en piqué.
Ayant récemment quitté la Douglas Corp, Jack Northrop proposa le BT1.

L’US Navy, après l’avoir vu en vol, passa une commande de 54 exemplaires en 1936. Mais après plusieurs tests sur les porte-avions USS Yorktown (CV-5) et USS Enterprise (CV-6), l’avion révéla quelques serieux problèmes.

Néanmoins Northrop continua à faire évoluer le BT1 en remplaçant le moteur original par un Wright-Cyclone. Avec ce nouveau moteur le BT1 prit la désignation BT2.
À ce moment l’entreprise de Jack Northrop fut absorbée par Douglas (1939) et le BT2 devient le XSBD1 Dauntless.

Douglas continua d’améliorer le Dauntless en rajoutant notamment des réservoirs supplémentaires (SBD2). Cette version fut opérationnelle sur les porte-avions USS Lexington (CV-2) et USS Enterprise.

La version SBD3 comprend une amélioration du blindage pour l’équipage et de nouveaux réservoirs auto-obturants.

Une partie des 580 exemplaires du SBD3 fut commandée par l’Armée de l’Air Française, commande annulée suite à l’invasion de la France par l’Allemagne durant la Deuxième Guerre Mondiale. Néanmoins, après le début de la libération de la France, les Forces françaises libres utilisèrent une douzaine de SBD-3 en mission d'appui au sol jusqu'à la fin de la guerre.

Le Dauntless est entré dans l'histoire comme le vainqueur de la bataille de Midway. C'est en effet lui qui, après un premier assaut catastrophique mené par les TBD Devastator, survint au pire moment pour l'escadre japonaise, les chasseurs en cours de ravitaillement encombrant les ponts.

Trois des quatre porte-avions japonais furent coulés lors de cet assaut, le tournant de cette bataille qui constitua elle-même le tournant de la guerre sur le théâtre Pacifique.

Douglas SBD Dauntless :

  • Moteur Wright R-1820-66
  • 1350 Ch
  • 410 Km/h
  • 2 Mitrailleuses 12.7 mm et 2 de 7.62 mm 544 Kg de bombes
  • 4850 Kg en charge
  • 8560 m en plafond pratique
  • 2164 Km de distance franchissable
  • 2 Equipiers

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