Consolidated B24 Liberator

Consolidated B24 Liberator : L'autre pilier de l'Air Force

 

Le Consolidated B24 Liberator est un bombardier lourd américain. Il fut construit à 18 188 exemplaires soit plus qu'aucun autre appareil américain au cours de la Seconde Guerre mondiale

Les études préliminaires du projet commencèrent au début de 1939 suite à une demande concernant un bombardier lourd doté de caractéristiques de vitesse, d'autonomie et de plafond pratique supérieur au Boeing B17.

Le prototype vola en décembre 1939 avec en particulier un profil d'ailes original, un fuselage profond et une grande soute à bombes avec des portes métalliques.
Le train d'atterrissage était de type tricycle avant et les roues principales s'escamotaient horizontalement dans l'épaisseur des ailes.

Le B24 est utilisé sur tous les théâtres d'opération de la Seconde Guerre mondiale par l'USAF, aussi bien dans le Pacifique qu'en Europe.

On le retrouve ainsi au sein de la 8th USAAF sur l'ETO (théâtre d'opération européen), et dans la15th USAAF qui opère sur le MTO (théâtre d'opération méditerranéen).
Bombardier lourd, il est surtout utilisé par les forces stratégiques, souvent aux côtés du B17.

Plusieurs armées de l'air alliées utilisèrent cet appareil notamment l'armée de l'air française, la Royal Air Force, la Royal Australian Air Force et l'Aviation royale du Canada ou l'Armée rouge.

Consolidated B24 Liberator :

  •  4 Moteurs Pratt Whitney R-1830-65
  • 4 X 1200 Ch
  • 480 Km/h
  • 10 Mitrailleuses 12.7 mm 4000 Kg de bombes
  • 29480 Kg en charge
  • 7250 m en plafond pratique
  • 3380 Km de distance franchissable
  • 7 a 10 Equipiers 

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