Louis Delfino

Louis Delfino

Louis Delfino (15 octobre 1912 - 11 juin 1968) était un général français de l'armée de l'air.

Il intègre Saint-Cyr en 1931 et s'engage dans l'aviation en 1933. Il obtient son brevet de pilote le 27 juillet 1934. D'abord affecté dans l'aviation de reconnaissance, il demande à être intégré dans la chasse en 1938.

La guerre survient alors qu'il est capitaine adjoint au commandant du Groupe I/4 stationné à Reims.

Pendant la bataille de France, il prend le commandement de la 4e escadrille du Groupe de Chasse II/9 et totalise sept victoires aériennes dont certaines partagées avec son équipier Charles Chesnais.

Le 17 mai 1940, il est nommé commandant de la 4e, escadrille du GC II/9. Après l'armistice, il retrouve son ancien groupe à Dakar.

En août 1943, il devient l'adjoint du commandant, mais les missions de patrouilles côtières ne satisfont guère son tempérament aventurier et il postule pour rejoindre l'escadron de chasse Normandie-Niemen qu'il intègre le 28 février 1944.

Trois mois plus tard commence la deuxième campagne. Louis Delfino est promu commandant en juin 1944 et remporte un nombre important de victoires aériennes.

Le 12 novembre 1944, il prend le commandement de l'unité française lors de la dernière campagne de Prusse Orientale, entre décembre 1944 et mai 1945.

Le 26 avril 1945, le général de Gaulle lui confère le grade de lieutenant-colonel et, le 20 juin suivant, le colonel Delfino rejoint la terre française en compagnie des pilotes du "Normandie-Niemen", à bord des quarante "Yak 3" du groupe, offerts par Staline en témoignage de reconnaissance.

Le colonel Delfino termine la guerre avec 20 victoires aériennes dont 16 homologuées. Louis Delfino poursuit sa carrière au sein de l'armée de l'Air. Il est promu au grade de général de Division Aérienne en mars 1961 et de général cinq étoiles d'Armée Aérienne en janvier 1964.

Il a rempli tous les postes de la Défense Aérienne : chef d'Etat-Major, commandant de Zone, commandant de toute la Défense Aérienne, et l'Ecole de l'Air. En 1964, il est nommé Inspecteur Général de l'armée de l'Air.

Le général Delfino meurt des suites d'une rupture d’anévrisme, le 11 juin 1968 à l'âge de 56 ans. Il avait 4 500 heures de vol à son actif.

Il repose dans le cimetière de Caucade à Nice.

A Nice, un boulevard porte le nom de « Boulevard du général Delfino » ainsi que le jardin Normandie-Niemen où est abrité son buste ; à Drachenbronn-Birlenbach, une rue lui rend également hommage.

 


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