Richard Bong

Richard Bong

Richard "Dick" Ira Bong est né le 24 septembre 1920 et mort le 6 août 1945 était un pilote américain lors de la Seconde Guerre mondiale.

Avec 40 victoires en combat aérien à son actif c'est le plus grand "as" américain

Bong est né à Poplar (Wisconsin, États-Unis) en 1920. C'était le fils d'un fermier et il était passionné d'aviation.

En 1941, il devient élève pilote à Tulare (Californie), puis à Gardner Field (Californie) et Luke Field (Californie). Il est très bien noté.

En janvier 1942 il devient officiellement pilote de chasse dans le corps d'aviation de réserve aux États-Unis puis instructeur. Le 2 mai 1942 il suit à Hamilton Field (Californie) un stage de formation au combat sur les nouveaux Lockheed P38 Lightning, le nouveau chasseur américain, un bimoteur à long rayon d'action.

Cet appareil devient l'avion préféré de Bong (et il obtiendra toutes ses victoires à son bord). En juillet 1942, il passe sous le fameux pont Golden Gate de San Francisco et il se fend d'un looping autour de l'arche centrale.

En septembre 1942, Bong rejoint le Fighter Squadron 9 du 49éme Fighter Group en Australie (faisant partie de la 5th USAAF).

Puis en novembre 1942 il est en Nouvelle-Guinée avec le 35éme Fighter Group (il reviendra plus tard au 49éme Fighter Group). C'est à cette époque qu'il remporte sa première victoire. Il enchaîne les victoires en 1943 et 1944.

En février 1944, avec son ami Tom Lynch (18 victoires), il détruit un avion japonais au sol avec à son bord des officiers d'état major nippons (cet avion étant détruit au sol n'est pas considéré comme une victoire aérienne).

Après sa 28éme victoire, Bong est (à sa demande) affecté à Foster Filed (Texas) pour s'initier aux nouvelles méthodes de tir puis il revient au 49éme Fighter Group aux Philippines en septembre 1944. Bong (l'État major souhaite sauvegarder ce pilote exceptionnel en vie) n'est autorisé à intervenir qu'en qualité d'instructeur sauf en cas de légitime défense.

En 1944 a lieu une sorte de "duel fraternel" à distance avec l'autre as des États-Unis Thomas McGuire également pilote de P38 dans la 5éme Air Force.

Le 7 décembre 1944 Bong obtient sa 40éme victoire : il a bouclé son second tour d'opération et il reçoit la médaille d'honneur du congrès des mains du général Douglas MacArthur.Fin décembre 1944, Richard Bong est affecté à Wright Field (Ohio) en qualité de pilote d'essai.

En juin 1945, il rejoint Burbank (Californie) où il contrôle et teste les nouveaux avions Lockheed. Le 6 août 1945 (le jour même où la première bombe atomique explose à Hiroshima), Bong est tué dans l'accident de son Lockheed P80 Shooting Star, l'un des premiers avions à réaction américain.

Le palmarès de Bong :

  • 40 victoires aériennes (premier as américain)
  • Médaille d'honneur du congrès
  • Distinguished Service Cross
  • 7 Distinguished Flynig Cross
  • 12 Silver Star
  • 15 Air medal

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