Francis Stanley Gabreski

Francis Stanley "Gabby" Gabreski

Francis Stanley "Gabby" Gabreski (Franciszek Gabryszewski) (28 janvier 1919 - 31 janvier 2002) est un pilote de chasse américain de l'USAAF titulaire de 35 victoires (28 victoires lors de la Seconde Guerre mondiale et 6,5 lors de la Guerre de Corée).

Le nombre exact de victoires remportées pas Gabreski est sujet à controverse. En incluant 3 victoires non datées durant la Seconde Guerre mondiale, son score s'élèverait à 37,5 victoires.

Né à Oil City, en Pennsylvanie, il est fils d'émigrants polonais. Il suit des études à l'université Notre-Dame, mais les abandonne pour s'engager dans l'aviation en juillet 1940. Il est breveté pilote en mars 1941 et se trouve à Wheeler Field, près de Pearl Harbor, lorsque les Japonais lancent leur attaque le 7 décembre 1941.

Il rentre aux États-Unis en octobre 1942 puis est muté au 315éme squadron (polonais) en Angleterre. En février 1943, il rejoint le 56éme Fighter Group, à Horsham St Faith, qui fait partie de la 8éme Air Force. Il est nommé commandant du 61éme Squadron qui vole sur Republic P47 Thunderbolt (P47D) et accumule les victoires : avec 28 victoires confirmées, il devient le plus grand as de la 8éme Air Force.

Le 20 juillet 1944, mitraillant un terrain d'aviation allemand à la tête de sa formation, il descend un peu trop bas et son hélice heurte un monticule de terre. Il doit se poser sur le ventre. Il s'échappe avant l'arrivée d'une patrouille, mais sans vivres et sans eau il ne peut aller bien loin. Cinq jours plus tard, des paysans allemands le remettent aux autorités. Il finit la guerre dans un camp de prisonniers.

Après la guerre, il devient pilote d'essai à Wright Patterson, Ohio. Il est alors promu au grade de colonel. En septembre 1946 il est rendu à la vie civile, mais sept mois plus tard il réintègre l'U.S. Air Force et prend le commandement du 55th Fighter Squadron.

Le 25 juin 1950 éclate la guerre de Corée. Il arrive sur ce théâtre d'opérations avec le 4éme Fighter Interception Wing en novembre 1950. Il remporte sa première victoire de cette guerre le 8 juillet 1951.

Le 30 novembre 1951, il est nommé commandant du 51éme Fighter Interception Wing qui vole sur F86 Sabre (F86E). Le 1er avril 1952, il abat un MiG15 et devient le 8éme as américain de la guerre de Corée.

 

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