Walter Nowotny

Walter Nowotny

Le Major Walter Nowotny (7 décembre 1920 - 8 novembre 1944) fut l'un des plus grands as aériens de la Seconde Guerre mondiale. Avec ses 258 victoires homologuées, il se situe au cinquième rang dans la liste des pilotes de chasse de la Luftwaffe.

Né à Gmünd, en Autriche, le 7 décembre 1920, il ne rejoint la Luftwaffe qu'en octobre 1939. A cette époque de la guerre, la qualité de l'entraînement était encore très élevée, ce qui lui permit de bénéficier de l'une des meilleures formations jamais donnée à de jeunes pilotes; ceci explique aussi le fait qu'il ne rejoignit le front qu'en février 1941, lorsqu'il fut muté au JG.54"Grünherz" ( escadre de chasse 54 "cœurs verts").

Il devait connaître des débuts de combat mouvementés: ainsi le 19 juillet 1941, après avoir obtenu ses trois premières victoires prés de l'île d'Osel, il fut à son tour touché par le tir ennemi et dut "crasher" son Bf 109 dans la Baltique.

Il survécut à cet amerrissage forcé mais n'en passa pas moins trois jours sur son dinghy, ramant avec ses mains, avant de rejoindre la côte. Il lui fallut juste un an pour dépasser la barre des 50 victoires; ce qu'il réussit le 4 août 1942 en abattant 7 avions soviétiques au cours de la même journée.

Exactement un mois plus tard, le 4 septembre 1942, il reçut la Croix de chevalier de la Croix de fer et le 25 octobre suivant il fut nommé Staffelkapitan du 9/JG.54; ce qui représentait une énorme responsabilité pour un jeune homme d'à peine 21 ans.

C'est à l'été 1943, que Walter Nowotny sortit de "l'anonymat" et, dès juin, il accumula les succès: 41 victoires en juin, 49 en août, 45 en septembre et 31 en octobre. Il obtint ainsi sa centième victoire le 15 juin, la 150° le 18 août et la 200° en septembre. Pour atteindre à un pareil palmarès il connut une succession de jours aux multiples victoires:

  • Le 08/06/1943: 6 victoires,
  • Le 13/08/1943: 9 victoires,
  • Le 18/08/1943: 6 victoires,
  • Le 21/08/1943: 7 victoires,
  • Le 01/09/1943: 10 victoires,
  • Le 02/09/1943: 6 victoires,
  • Le 14/09/1943: 6 victoires,
  • Le 09/10/1943: 8 victoires

Les décorations suivirent le rythme effréné de ses succès: le 4 septembre il reçut les feuilles de chêne pour sa croix de fer et le 22 du même mois il fut le 37° récipiendaire des glaives pour la Croix de fer. Octobre 1943 fut pour lui le mois de tous les records: en dix jours il obtint 32 victoires et, le 14 octobre 1943, il devint le premier pilote au monde à franchir le "cap" des 250 victoires homologuées.

Avec un pareil palmarès, obtenu au cours de 442 missions, il fut le huitième soldat de l'armée allemande à se voir décoré des brillants pour sa Croix de fer. Il avait juste 22 ans et seuls quatre autres pilotes devaient atteindre et dépasser son score: Erich Hartmann, Gerhard Barkhorn, Günther Rall et Otto Kittel.

En février 1944, il fut nommé pour cinq mois au commandement du Schulegeschwader 101 (escadre-école 101), stationné en France. Il s'y révéla un remarquable pédagogue et plusieurs de ses élèves doivent à la qualité de son instruction et de ses conseils pratiques, non seulement de survivre aux combats futurs, mais aussi de pouvoir atteindre eux-aussi au statut d'as.

Puis en juillet 1944 il lui fut demandé de former une unité expérimentale équipée du nouveau Messerschmitt Me262 à réaction. Il créa le Kommando Nowotny qu'il instruisit et conduisit au combat contre les bombardiers quadrimoteurs B17 et B24, abattant trois de ceux-ci, ses seuls succès remportés sur le front occidental. Le 8 novembre 1944, lors d'une "chasse au rat" le numéro 4 de la formation de Clostermann piqua sur un Messerschmitt Me262 qui s'apprêtait à se poser.

Touché le Me262 s'écrasa. Plusieurs semaines après, grâce aux interrogatoires de prisonniers allemands, le recoupement permit d'affirmer que l'avion était piloté par W.Nowotny. (D’après le grand cirque de P. Clostermann)

 

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